A Kilimandzsárón fedezték fel Afrika legmagasabb fáját

entandrophragma_flm4_2_13-0

Afrika legmagasabb hegye, a Kilimandzsáró egyik lakatlan völgyében bukkantak a kontinens legmagasabb fájára: a 81,5 méteres Entandrophragma excelsum a mahagónifélék családjába tartozik.

Andreas Hemp, a Bayreuthi Egyetem munkatársa a tanzániai vulkánt kutatva 20 éve talált az óriásfák egy csoportjára, de csak a közelmúltban tudták pontosan megmérni őket – olvasható az EurekaAlert című tudományos portálon.

2012 és 2016 között lézerrel mértek meg 32 fát, amelyek közül a 10 legmagasabb 59,2 métertől 81,5 méterig terjedt. Törzsük átmérője 0,98 és 2,55 méter közötti. A német szakember az adatokból arra következtetett, hogy a behemót fák 500-600 évesek lehetnek.

Nem Afrikában nőnek a világ legmagasabb fái, hanem az észak-amerikai kontinensen: a kaliforniai Redwood Nemzeti Park egyik mammutfenyője 115,6 méter. Ausztráliában is találtak már 100 méter magas eukaliptuszt.

A Biodiversity and Conservation című folyóiratban megjelent tanulmány szerint az óriásfa fontos szerepet játszik a hegyvidék gazdag ökoszisztémájában, páfrányok és más növények bújnak meg rajta.

Ezek a fák olyanok, mint egy város az erdőben

– mondta Andreas Hemp.

A zöld óriásokat azonban veszélyezteti az illegális fakitermelés, amely megtizedelte élőhelyüket. A kutatócsoport ezért javasolja, hogy a völgyet csatolják a szomszédos Kilimandzsárói Nemzeti Parkhoz, hogy védelmet kapjon.