Gyönyörű pillangófajt fedeztek fel egy sípályán

Melitaea acentria

Egy eddig ismeretlen pillangófajt azonosított Izraelben egy orosz biológus – értesült vasárnap a Haarec című izraeli újság honlapja.

Vlagyimir Luktanov, a szentpétervári zoológiai intézet entomológusa és evolúciós biológusa véletlenül bukkant a fekete pettyes narancssárga lepkefajra egy sípályán a Hermon-hegyen, Izrael északi részén, és maga is meglepődött, hogy a Melitaea acentria névre keresztelt pillangó eddig ismeretlen volt a tudomány számára.

Emberek ezrei figyelték meg, és sokan még le is fényképezték ezt a csodálatos, színes pillangót, és mégse vette senki sem észre, hogy egy különálló fajról van szó

– nyilatkozta Luktanov.

Ez azért történhetett meg, mert senki sem nézte meg alaposabban a szaporodószervét, és azon kívül éppen úgy néz ki, mint egy eddig is ismert faj, a Melitaea persea.

De Luktanov – ahogy a Comparative Cytogenetics című szaklapban leírta, – tanítványaival 2012-ben alaposan tanulmányozta az izraeli lepkefajtákat, és felfigyelt a különösségére.

A Hermon-hegyen talált hím lepkék nemi szervei egészen másként néztek ki, mint a perzsa rokonaiké, és Luktanov Aszja Novikova nevű diákjával közösen megállapította, hogy egy új fajról van szó, amely Izrael mellett Szíriában és Libanonban is honos.

A Melitaea acentria Luktanov szerint valószínűleg két másik lepkefaj hibridjeként alakult ki, ami a növényeknél régóta ismert folyamat, és a tudósok újabban a lepkéknél is megfigyelték. Az újonnan felfedezett fajnál azonban ez igen régen, 1,6 millió évvel ezelőtt  történhetett meg a DNS vizsgálatuk alapján.

Izrael területén utoljára 109 évvel ezelőtt azonosítottak korábban ismeretlen pillangókat.